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Temple de la Littérature, Hanoi

À chaque Nouvel An lunaire, les Vietnamiens se pressent devant les portes du temple de la Littérature à Hanoi : ils viennent témoigner leur respect aux fidèles, et reçoivent en échange une calligraphie de « meilleurs vœux ». Si la tradition perdure, c’est que ce Temple est un lieu sacré pour les Vietnamiens. Il fut jadis la première université du pays, et il est aujourd’hui un des plus importants vestiges de l’époque royale (et sans doute le mieux conservé).

Hommage à Confucius, philosophe chinois

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On doit ce beau temple à Ly Tong, qui le fit construire en 1070 en l’hommage de Confucius, philosophe chinois à l’origine du confucianisme, une des plus grandes écoles philosophique, morale et politique de Chine. Cette première université servit de centre intellectuel et culturel, et était à ses débuts réservée à la famille impériale et aux grands mandarins.

Une université réservée aux lettrés les plus aguerris

(Hanoi)

Si la première université du pays ne fut bientôt plus réservée à la haute société, il n’était pas pour autant très facile d’y rentrer. Pour ce faire, les prétendants devaient passer un test réputé très difficile, dans lequel il leur fallait montrer l’étendue de leurs compétences, leurs talents, mais aussi leur engagement envers l’Empire !

La visite du Temple

En tant qu’hommage au grand philosophe chinois, le temple de la Littérature est fortement inspiré du Temple de Confucius, construit dans sa patrie natale, à Qufu dans la province de Shandong en Chine. Toutefois il est nettement moins imposant que ce dernier.

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Après avoir pénétré dans le Temple de la Littérature par son extrémité sud, on parvient dans 5 cours intérieures successives. Ce nombre n’est pas choisi au hasard : il correspond aux éléments qui permettent de classifier les phénomènes, soit l’eau, le feu, le bois, le métal et la terre (très important dans la théorie du Yin et du Yang). Ne ratez pas la Constellation de la littérature, composée de grandes dalles gravées du nom des étudiants, celles-ci comptent parmi les plus précieuses du temple. Pour terminer la visite, une ballade dans les jolis jardins du temple s’impose : l’endroit lieu idéal pour se ressourcer des bruits de la ville.

 

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